Gender Differences in Psychophysiological Responses to Music Listening

Uma Gupta, B. S. Gupta

Abstract


Abstract

This study presents a comparative account of psychophysiological responses to music listening in healthy males and females. The stimulus material was a slow-paced taped rāga Desi-Todi on a flute. The participants listened to music for 30 minutes a day, for 20 days. Pre- and post-treatment procedure was adopted for assessments on psychophysiological measures. The study supports the following conclusions: (1) music listening produced significant decreases in the blood pressure (both systolic and diastolic) and heart rate of females, but had no significant effect in males; (2) music listening reduced stress, anxiety and depression, enhanced life satisfaction, optimism and hope, and was perceived as making life more meaningful in males and females; (3) the effects of music listening, that is, reduction in negative affect, enhancement of positive affect (except the ‘hope’ scores), and decrease in blood pressure and heart rate, were more intense in females than males.

Keywords: music listening, gender differences, psychophysiological responses, negative affect, positive affect, blood pressure, heart rate

French

Différences en fonction du sexe des réactions psycho- physiologiques à l’écoute musicale

Cette études présente un compte-rendu comparatif des réactions psycho- physiologiques à l’écoute musicale par des hommes et des femmes sains. Le matériel sonore de stimulation était l’enregistement d’un motif lent joué à la flute dans le style Raga (Desi-Todi). Les participants ont écouté cette musique à raison de 30 mn par jour pendant 20 jours. Une procédure a été adoptée pour évaluer les mesures psycho-physiologiques en pré et post-traitement. L’étude soutient les conclusions suivantes : (1) l’écoute musicale a produit une baisse significative de la pression artérielle (diastolique et systolique) et de la fréquence cardiaque chez les femmes, mais n’a pas eu d’effet significatif chez les hommes; (2) l’écoute musicale a réduit le stress, l’anxiété et la dépression, amélioré le sentiment de satisfaction, d’optimisme et d’espérance, et a été perçue comme rendant la vie plus riche de sens chez l’homme et la femme; (3) les effets de l’écoute musicale, c’est-à-dire la réduction des effects négatifs, l’amélioration des effets positifs (à l’exception des résultats concernant l’espérance), et la diminution de la pression sanguine et de la fréquence cardiaque étaient plus intenses chez les femmes que chez les hommes.

Mots clés :

écoute musicale, différence sexuelle, réactions psycho-physiologiques, effet négatif, effet positif, pression artérielle, fréquence cardiaque



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by The International Association for Music & Medicine